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“笨蛋”原来并不笨 和智商毫无关系

2012年05月14日08:10    来源:文汇报     手机看新闻

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“笨蛋”本来并不笨 天呈 画


  词语,原来是有生命的!

  5000年中华文明,汉语从诞生到现在,从口语到书面,从民间到文人,历经嬗变,渐渐拥有了自己的生命意义。

  “鸳鸯”原来是指兄弟,“家贼”是豢养的刺客,而“笨蛋”本来无关愚笨,“千金”本是男儿身,“滑稽”是一种酒器,“翡翠”是一种鸟,“风调雨顺”是指四大金刚,“犬子”来自司马相如的小名,而“门外汉”说的竟然是苏东坡……重返语文的历史现场,检点如今我们常用的近200个词语诞生的最初模样,许晖创作的《这个词,原来是这个意思!》,让我们一路追随它们进化的脚步,看到这些美丽的方块字如何鲜活地演变到今。

  原来,神奇的汉语真的是活的!

  “笨蛋”,原来是这个意思

  今天的“笨蛋”一词是个语感非常重的日常用语,一个人被别人骂作“笨蛋”,一定会勃然大怒。在某种程度上,“笨蛋”等同于白痴,都是指智商极其低下的人。

  不过在古代,称呼一个人为“笨蛋”和智商却毫无关系,“笨”甚至还是一种造纸的原材料呢。

  《说文解字》说:“笨,竹里也。从竹,本声。”徐锴进一步解释道:“笨,竹白也。”《广雅·释草》解释得更加详细:“竹其表曰篦,其里曰笨。”朱骏声先生进一步解释说:“谓中之白质者也。其白如纸,可手揭者,谓之竹孚俞。”综合以上注释,可见“笨”是竹子的里层,是竹子杀去青皮后留下的部分,是一层白色的薄膜,像纸一样又薄又白,可作造纸的原材料。东汉蔡伦造纸,最早的原材料非常简陋,计有树皮、破渔网、破布、麻头等,后来的人才使用“竹白”作原材料。因为史书要在用“竹白”造的纸上书写,因此后人就把史书称为“竹白”,即“笨”。

  “笨”的这一原始语义到了魏晋时期发生了巨大的改变,据《晋书·羊曼传》附《羊聃传》记载,有四位大臣通过评比,选出了当时的“四伯”:大鸿胪江泉因能吃而被称为“谷伯”,豫章太守史畴因“大肥”而被称为“笨伯”,散骑郎张嶷因狡妄而被称为“猾伯”,羊聃则因凶暴而被称为“琐伯。”这是比附上古时期的“四凶。”其中“大肥”即指身体肥大,行动不灵巧,这类人被称作“笨伯”,可见此时的“笨”已经转义成了笨重的意思,但是仍然没有和智商低下联系在一起。

  到了东晋时期,著名的道教领袖葛洪的门人向他请教天下的恶人都有哪些种类,葛洪列举了“悖人”、“逆人”、“虐人”等数十种恶人的种类,其中说:“杖浅短而多谬,暗趋舍之臧否者,笨人也。”在葛洪看来,笨人是指那种见识浅陋,谬误百出,又不懂得善恶得失的人。

  这种人当然是愚蠢的人。直到这时,“笨”才和智商挂起钩来。

  清人李鉴堂所编《俗语考原》一书中说:“山东人谓粗鲁人曰体汉,体与笨同”。“体”在古代和身体的“醴”字是两个字,意思是“劣”,又指粗笨。笨汉当然智力低下,可见民间俗语已经把“笨”的意思定型了,以至慢慢和“蛋”组合在一起,形成了今天的“笨蛋”一词。

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(责任编辑:鲁婧、许心怡)

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