十五个被高估的美国当代作家

2010年09月07日09:11  来源:中华读书报

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  赢得文学大奖的作家就是最好的作家吗?怎样才能知道他们并非后人不识的庸才?得州小说家、诗人和评论家阿尼斯·什瓦尼(Anis Shivani)8月7日刊长文于聚合式网络杂志《赫芬顿邮报》(huff鄄ingtonpost.com)时说,今天要想回答这个问题殊为不易,因为美国已无慧眼识珠、沙里淘金的大评论家,学院派的理论家们则看不起小说家,不仅认为自己的大著要比被他们解构的文学作品更高贵,更对当代文学毫无兴趣,所以评论界充斥着劣质书评家,自甘为出版巨头们做吹捧工具,嚷嚷着:皇帝确实穿着新衣。

  什先生开列了15位被高估的美国当代作家,并附短评,用语虽猛烈,但并非没有我们平时难得一闻的洞见,因此摘要编号转写如下,每人略加简介,文末附有什先生对庸俗作品的定义:

  (15)威廉·弗尔曼(William T.Vollmann),2005年美国国家图书奖得主。什先生认为他专长于妓女和春宫,乃三流品钦,不顾一切地要以数量而非质量博出位,其小说动辄千页,《举起举落》更长达七卷,共3352页。维京书局的编辑保罗·斯洛法克曾可怜巴巴地求他删掉部分文字,却收到弗尔曼的回信:“我确信有机会赢得诺贝尔奖……我相信此书可与(爱德华·)吉本比肩……终将被归入伟大经典作品之列。”

  (14)谭恩美(Amy Tan),专长于妈妈、女儿和脏衣服,时常夹杂汉语词汇,如“心理分析文章只会让你hulihudu,让你眼前一片heimongmong”。谭女士貌似声张多元文化主义,实则扁平化了政治与历史,私人化了少数族裔被同化的恐惧与焦虑,不仅令排外的美国保守派政客们甚感宽慰,也忽悠着不明就里的美国读者,仿佛自己真的借此对亚洲文化多了几分理解。

  (13)约翰·阿什伯里(John Ashbery),大诗人,普利策奖、国家图书奖和全国书评人协会奖得主。20世纪后期美国诗歌的自我封闭,囿于个人小小感受而无力自拔的现状,当以阿什伯里为罪魁祸首。他在诗中展示自己懵懂的性欲,将后现代的异化结合于所谓思想的喧嚣,让现实沦为并止于语言。自从《凸镜中的自画像》(1975),他始终在拙劣地模仿自己。

  (12)玛丽·奥利弗(Mary Oliver),普利策奖和国家图书奖得主。“自然派”名家,美国最畅销的诗人之一,作品千篇一律,无非是时间,动物,坐着,观察,然后悟了。例如:早上5点,负鼠,后院,碎裂,它跑了;或:下午3点,猫咪,田野,何其真实,平静。奥利弗女士一年出一本诗集,其内容皆可互换。她根本不配与爱默生相提并论,两者之间的距离,就好比斯蒂芬·金与梅尔维尔一样遥不可及。

  (11)海伦·文德勒(Helen Vendler),著名的诗歌评论家,美国政府人文领域最高奖———2004年国家人文基金奖的得主。什瓦尼说她是美国最平庸的批评家。新批评派的元老们还算有想像力,但文德勒对形式与结构的“分析”则完全扼杀了作品的诗意。解构理论消灭了人文主义的批评,让文德勒这样没人味儿的庸才轻易占据了学术高位。
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(责编:奕君)
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